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Global Beauty: Les secrets du hammam

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Articles De Cet Auteur: Theresa Manning

Comme la plupart des petits garçons de la nation nord-africaine du Maroc, Kader Boufraine a grandi en rendant une visite hebdomadaire avec sa mère au hammam du quartier, dans sa ville natale de Marrakech.

Ce rite de passage - un impératif dans la religion islamique pour assurer une propreté complète avant les prières - a eu lieu dans l'enceinte tiède et bouillonnante du bain public et a nécessité deux heures de frottement, de brossage, d'huilage et de massage, toutes effectuées une formule qui est restée inchangée pendant des siècles et qui s'est développée comme elle se dévoile maintenant à la cadence de l'eau qui coule et du bavardage des femmes.

«Ils ont échangé des histoires de vie, ils ont bavardé et ont parlé du prix de l'épicerie», explique Boufraine, fondatrice de hammam / spa Les Bains de Marrakech. «Je suis allé au hammam avec ma mère jusqu'à l'âge de 9 ou 10 ans. Puis, je suis devenu trop vieux pour aller avec les femmes, alors je suis allé avec mon père."

Ce qui n’était pas aussi amusant, ajoute-t-il, car «le discours des hommes n’est pas si intéressant.» Mais pour les hommes comme pour les femmes, l’aspect social du hammam était et reste extrêmement important, et la propreté mise à part, c’est l’une des principales raisons pour lesquelles les gens dans des pays comme le Maroc, la Turquie, l'Egypte et la Syrie vont encore au hammam.

«Le hammam était l'épicentre d'un quartier», a déclaré May Telmissany, professeure agrégée et directrice du groupe de recherche sur les études arabo-canadiennes à l'Université d'Ottawa, et auteure de «Les derniers hammams du Caire: une culture balnéaire en voie de disparition». était le lieu idéal pour que les hommes concluent des accords commerciaux, que les femmes organisent des mariages et que des querelles familiales, s’il en existait, soient mises au repos.

Le hammam a également été l’un des premiers endroits de l’orient où vous avez trouvé une sorte de démocratie qui n’existait pas ailleurs.

Dans le hammam, "tout le monde a été dépouillé de ses vêtements, on ne savait pas qui était riche, qui était pauvre, mais vous bénéficiez tous des mêmes services", explique Telmissany.

Plus important encore, le hammam était et est toujours un endroit pour se détendre, dit-elle, un havre de paix composé de pièces chaudes, brumeuses et revêtues de marbre, dans lesquelles se ressaisir et se laisser aller aux pressions de la vie quotidienne.

Garder vivante une tradition en voie de disparitionLes hammams, qui remontent au Moyen Âge, lorsque les maisons n’avaient pas d’eau courante, étaient également les endroits où les femmes se rendaient pour des traitements de beauté et des rituels. Outre le nettoyage en profondeur et le nettoyage dans un hammam, les femmes bénéficieraient des services de soin de la peau, dit Telmissany, elles auraient les cheveux huilés, lavés et les parties de leur corps cirées.

Visiter un hammam traditionnel aujourd'hui signifie passer par un processus qui remonte aux 10ème et 11ème siècles. Cela implique de traverser une série de pièces, chacune avec une température différente - chaude, chaude, régulière - et en cours de route, se frottant, se nettoyant, rincé et huilé avec les mêmes produits traditionnels utilisés depuis des siècles. Le procédé hammam et les produits utilisés ouvrent les pores, enlèvent les couches de peau morte, referment les pores et hydratent la nouvelle peau. Le résultat final: un nettoyage en profondeur, une brillance et un éclat incomparables qui durent.

Malheureusement, il n'est plus facile de retrouver l'expérience authentique du hammam d'antan, car au fil des siècles, les hammams traditionnels ont pratiquement disparu dans de nombreux endroits, notamment en Égypte et en Turquie, où les spas plus modernes sont de plus en plus à l'ordre du jour.

Hammam à la maison

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Aujourd'hui, dit Telmissany, les nations nord-africaines - le Maroc et l'Algérie en particulier - sont peut-être les seuls endroits à avoir conservé leurs structures de hammam d'origine et à perpétuer la tradition telle qu'elle a toujours été pratiquée.

«En Égypte, le gouvernement n'a pas prêté attention aux hammams au moment de la modernisation. Aujourd'hui, bon nombre d'anciennes structures sont irrémédiablement irrécupérables, usées par le vieillissement et le temps qui passe», dit-elle. «Au Maroc et en Algérie, cependant, ils ont non seulement modernisé les anciens hammams, mais ils en ont également construit de nouveaux. Dans ces pays également, la Kasbah ou Médine - le cœur commercial d’une ville - a survécu au cours des siècles et malgré la modernisation. Le hammam fait partie intégrante de la médina et a donc également survécu. "

Hammams modernes, traitements traditionnelsSitués au cœur de Marrakech - sans doute la ville la plus colorée et animée du Maroc - et à quelques pas de la médina, Les Bains de Marrakech sont une version haut de gamme du hammam de Boufraine, qui réunit toutes les traditions avec lesquelles il a grandi et cadre moderne.

«Je voulais recréer l'expérience avec laquelle j'ai grandi dans le hammam traditionnel du quartier et suivre le même processus», dit-il.

Ce processus commence par l’application du «Savon Noir», une pâte noire ressemblant à du savon, fabriquée à partir d’olives macérées et laissée sur le corps pendant trois à cinq minutes, puis nettoyée avec un «Gant de Kessa», gant exfoliant à propriétés semblables à celles du luffa.

«Cela enlève toutes les peaux mortes», dit Boufraine. "Ensuite, vous êtes rincé et la peau est prête à recevoir le masque d'argile au Rhassoul."

Le Rhassoul, extrait des profondeurs de l’Atlas marocain, absorbe les impuretés de la peau, la laissant propre et neuve.Il est mélangé dans une pâte avec de l’eau tiède, ajoute Boufraine, et parfois enrichie en eau de rose, reconnue pour ses propriétés anti-inflammatoires et nettoyantes.

Une fois le rhassoul rincé, la peau est réhydratée à l'huile d'argan et massée pendant environ une heure, explique Boufraine.

«Nos ancêtres nous ont laissé cette méthode pour récurer, nettoyer, restructurer et réoxygéner nos peaux», dit-il, «et nous l’avons maintenue».

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